Le Manoir est une commnauté en dialogue de la Fédération des Communautés Égalitaires (FEC). Ce statut est une forme de probation durant laquelle la communauté est invitée à participer aux processus décisionnels tout en travaillant à atteindre complètement les critères d'adhésion. Conséquemment, je suis allé représenter le Manoir à l'assemblée annuelle de 2017 qui se tenait à la communauté East Wind au Missouri.

C'était pour moi excitant d'aller à la rencontre de gens vivant dans des conditions similaires aux miennes, lire ici vivre dans une communauté intentionnelle à partage de revenus. C'était aussi une source de stress. Le stress venait du fait d'organiser mon transport jusqu'à East Wind. En premier lieu c'était la première fois que j'allais aux États-Unis par moi-même, y étant seulement allé étant enfant. Aussi, j'y allais en autobus, ce faisant je cédais une grande part d'autonomie et le voyage se couronnait par une rencontre à la gare d'autobus de St Louis que je pouvais seulement espérer qu'elle se concrétise. Après 48h d'autobus, je rejoins en effet 3 personnes. L'une arrivée, depuis la communauté Rainforest Lab, après un périple ma foi plus compliqué que le mien. Les deux autres depuis la commuanuté The Midden. À partir de ce moment, il restait 4h à faire dans la Prius. Un premier arrêt fût dans un Wallmart histoire de m'acheter des fruits et ainsi reprendre du poil de la bête après les deux jours à manger une nourriture de station du bus grasse et salée.

Nous sommes arrivée à la noirceur et avons eu droit à une tournée rapide des lieux, les douches, les toilettes baptisées Philmore en l'honneur du dernier président américain à avoir utilisé la toilette à compost à la maison blanche; Rock Bottom, un bâtiment communautaire avec une aire de diner, une cuisine et un salon; et finalement, on m'a fait visiter l'endroit ou j'allais dormir durant la semaine, le LightHouse, qui est un petit bâtiment magnifique au bas d'une côte qui est normalement réservé aux membres de East Wind désirant un peu de tranquillité qui en font la demande pour de courts séjours.

Ma première journée complète sur les lieux se trouvait à être à l'extérieur de l'horaire de l'assemblée et j'ai pu profiter d'une visite plus approfondie des lieux. Les divers bâtiments dédiés aux chambres, les ateliers et les jardins. Une des particularités du Missouri est qu'il n'y a pas de code du bâtiment, ce qui permet à la communauté East Wind de construire des bâtiments qui desservent des besoins précis, par exemple des maisons avec seulement des chambres, aucune salle de bain ni de cuisine. D'ailleurs une de leurs maisons de chambre, Fenshen (je m'excuse de l'ortographe probablement inexacte) est desservie par 4 portes d'entrée menant à des couloirs non communicants, histoire de créer plus d'intimité puisque cela limite le nombre de chambre desservie par chaque couloir.

Au total 14 communautés étaient présentes à l'assemblée. Ces communautés en ordre de présentation lors de l'assemblée sont : Twin Oaks, Sycamore Farms (maintenant déménagé à Sappling, maintenant devenu Mimosa), East Wind, The Midden, Le Manoir, Oran Mor, The Mother Ship, Ionia, Acorn, Cambia, Rainforest Lab, Sandhill, Compersia, et finalement The Possibility Alliance/Stillwater Sanctuary.

L'assemblée s'est ouverte par l'établissement de l'horaire. Cet horaire sera finalement composé de sujets essentiels au fonctionnement de la FEC tel que le budget, les objectifs financiers et la promotion, mais aussi de sujets apportés par les gens présents et touchant directement les communautés et leurs membres, tels que la santé mentale et la médiation.

Dans les affaires officielles, on peut noter le remaniement de budgets dédiés à offrir une aide financière aux membres de communautés désirant s'offrir une formation utile à leur communauté ou à participer à des événements où cela serait indiqué de faire la promotion de la FEC afin d'offrir un outil (formulaire google) englobant les budgets et de faciliter les demandes.

Idée novatrice à noter, la FEC est en phase finale de l'élaboration d'un projet appelé "Commune in a box" qui se veut un guide pratique à l'élaboration d'un projet de communauté égalitaire. Cet outil prend forme d'un Wiki qui sera offert sur le site web de la fédération www.thefec.org

J'aimerais offrir un accueil chaleureux à Ionia, une communauté de l'Alaska qui s'est joint à la FEC en tant que communauté en dialogue, ainsi qu'à Compersia, une communauté urbaine de Washington D.C qui a obtenu la statut de communauté membre à part entière.

Parmi toutes les bonnes nouvelles et les discussions philosophiques, l'assemblée était aussi un espace pour aborder des sujets plus délicats. Un comité à été mis sur pied pour offrir de l'aide aux membres, et ultimement aux communautés ainsi qu'à la Fédération ,dans l'avènement d'agression sexuelles. Au moins deux évènements du genre ont eu lieu dans les derniers 10 ans et c'est particulièrement éprouvant pour tout le monde. L'assemblée conclut qu'il est possible d'offrir une aide lorsqu'elle est demandée. Aussi, puisque le déplacement entre les communautés est choses courante, il est considéré comme important que ces informations circulent, non pas pour châtier mais pour permettre aux communautés d'accueillir ou non quelqu'un.e qui quitte une autre communauté dans ces circonstances.

L'espace a aussi été offert aux communautés pour leur permettre d'apporter des conflits et des difficultés vécues dans leurs communautés afin de profiter de l'expérience collective et de recueillir du support et des pistes de solutions.

L'assemblée s'est close par une randonnée autour de la propriété de 1000 acres, dont à mon avis l'apogée fut une exploration spéléologique d'une 50 aine de pieds, le tout avec stalagmites, chauve-souris et des passages étroits et humides..

Cette expérience fût pour moi des plus enrichissante. J'ai eu le plaisir de rencontrer environ une 20 aine de membres de diverses communautés FEC (sans parler des 80 personnes vivant à East Wind). Je rencontre désormais à chaque mois lors de nos conférences téléphoniques des voix familières d'ami.es. Ce fût aussi ma première expérience de discussions avec autant de gens qui connaissent et comprennent viscéralement le contexte de vie de communauté intentionnelle que nous mettons en place, que nous tentons de maintenir et de faire évoluer.

Après un autre 48 de transport j'étais de retour, les deux pieds dans la neige et la tête dans les nuages.

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